人生の名言・迷言54

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わずか一本の倒木が水の流れに多様さをもたらし、よどみをつくり、さまざまな魚たちに絶好の産卵場所を与えているのだ。

星野道夫

『イニュニック  アラスカの原野を旅する』より

星野道夫(1952年~1996年)は、動物や自然の写真家でエッセイスト。

南東アラスカでトーテムポールを探し求め、複雑に入り組んだフィヨルドを旅しつつ、カヤックで上陸したカナダ側のクイーンシャーロット(群)島で、熊の足跡をたどって森に入り込んだ際に目にした自然について述べたもの。

星野は、慶応大で探検部に所属していたときにアラスカの写真集を見て感激し、現地にホームステイしながらクジラ漁を手伝ったりした。卒業後は動物写真家の助手をしていたが、二年でやめると、アラスカ大フェアバンクス校に入学した。

写真集『Alaska 極北・生命の地図』で木村伊兵衛写真賞を受賞し、以後、写真だけではなく詩/エッセイなどでも幅広く活躍した。

日本のテレビ番組「どうぶつ奇想天外」のためロシア・カムチャッカ半島でのヒグマと鮭の撮影に遠征。テントで就寝中、ヒグマに襲われて死亡した。享年43歳。

人生の名言・迷言53 自分の読みたい本があって、それがまだ書かれていないのだったら、あなたが書かなきゃ。

自分の読みたい本があって、それがまだ書かれていないのだったら、あなたが書かなきゃ。

トニ・モリスン

Toni Morrison 2008
Source: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Toni_Morrison_2008.jpg

先日(八月五日)、二十世紀のアメリカを代表する作家で、ピューリッツァー賞やノーベル文学賞を受賞したトニ・モリスン(1932年~2019年)が亡くなりました。

この「あなたが書かなきゃ」という言葉は、若いころに作家志望の仲間に言われたものだそうです。それが創作のきっかけとなり、『青い眼が欲しい』という小説(原題は「最も青い眼)によるデビューへとつなりました。

自分の描く黒人の世界について、こうも述べています。

私はトルストイに自分のことを、このオハイオ州オレインの黒人少女のことを書いてと頼んだことはないし、(ジェームズ)ジョイスにカトリックの教義やダブリンの生活を書いてくれと頼んだこともない。……フォークナーは、私が思うに、地方に根差した文学を書いて、それが世界中で認められたのよ。私がやりたいのは、そういうことなの。

代表作に『ソロモンの歌』や『ビラヴド(愛されし者』他があります。

人生の名言・迷言52: 私たちは蝶の美しさに喜びを感じるが、その美を、、、

私たちは蝶の美しさに喜びを感じるが、その美を実現するために蝶が経てきた変化については、めったに気に留めることはない。

マヤ・アンジェロウ

卵で生まれた蝶はイモムシになり、サナギになって、それからさらに羽化して蝶になるわけですが、そのことを指しているわけですね。

たしかに蝶の美しさに見とれることはあっても、そのときにイモムシをイメージしたりはしません。

マヤ・アンジェロウ(1928年~2014年)はアメリカの詩人であり女優であり、公民権活動で有名なキング牧師とは同世代で、そうした運動の支援者でもありました。

全米図書賞やピュリッツァー賞の候補にもなった作家であり、死去した際には米国の郵政公社が追悼の切手を発行したほどでしたが、子供の頃には離婚した母親の男友達に性的虐待を受けたりもしています。

サンフランシスコのケーブルカーの運転士になるのが夢で、それを実現した後、ナイトクラブのダンサーなどを経てオペラや歌手としても活躍するようになり、離婚後に書いた自伝『歌え、翔べない鳥たちよ』(立風書房)で著作家として認められたのです。

ちなみに、広辞苑(第六版)によれば

蝶 チョウ目のガ以外の昆虫の総称。
蛾 チョウ目のチョウ以外の昆虫の総称。

だそうです。

「蝶の幼虫はイモムシで、蛾の幼虫は毛虫」とか「木にとまるとき蝶は羽を閉じるが、蛾は開いたまま」などというのも厳密には違うそうで、毛虫が蝶になったり、羽を広げてとまる蝶もいるなど、生物学的には蝶と蛾を明確に区別することはできないのだそうです。

人生の名言・迷言51: その人がどんな人か知りたいのなら、、、

その人がどんな人か知りたいのなら、自分と同等ではなく目下の者をどう扱うかをよく見なさい。

J.K.ローリング

J.K.ローリングといえば「ハリー・ポッター」シリーズの作者ですね。

児童文学という枠を超えて世界的ベストセラーになり、映画化も加えて史上最も経済的に成功した作家となりましたが、彼女が「ハリー・ポッター」シリーズの最初の本『ハリー・ポッターと賢者の石』を書いていた頃は、乳飲み子を抱えて離婚申請中で、社会保障局の生活保護を受けていたというのはよく知られています。心労からうつ病になり自殺も考えたそうです。

「ゆりかごから墓場まで」というモットーで知られる社会福祉の先進国とはいえ、こうした生活保護や住宅手当の申請手続きでは、上から目線でぞんざいに扱われ、嫌な目に会うことも多かっただろうということは容易に想像できます。

この言葉はシリーズ四作目の『ハリー・ポッターと炎のゴブレット』中の一節です。

作家には生まれながらの天才もいるでしょうが、その人の置かれた環境が作家を作り上げるということも現実にあるのでしょう。

そのことを表す言葉に「艱難(かんなん)汝(なんじ)を玉(たま)にす」というのがあります。

使われている言葉から日本か中国に語源があるような印象ですが、西洋にも「逆境は人を賢明にする」ということわざがあります。語源の詮索はともかく、こういう真理は洋の東西を問わないということなのでしょう。

ちなみに、英語のことわざ(Adversity makes a man wise.) には、末尾に not rich が付く場合があります。つまり「逆境は人を、金持ちではなく、賢明にする」ですが、これはローリングには当てはまりませんね。

人生の名言・迷言 50:すてきな女性と一緒にいると一時間が一秒に思えるが、、、

すてきな女性と一緒にいると一時間が一秒に思えるが、火の上に座っていれば一秒が一時間にも感じられる。相対性原理とはそういうものだ。

アルベルト・アインシュタイン


アインシュタイン(1879年~1955年)はユダヤ系ドイツ人の理論物理学者。

史上最も偉大で有名な天才の一人で、ノーベル物理学賞も受賞していますが、この受賞理由は有名な「相対性原理」の発見ではなかったそうです。

受賞理由は「光電効果」。

これは、従来、光は波動だとされていたものの、それだとどうしても説明できない現象について、アインシュタインが光は粒だとする「光量子」という概念を導入したことから、すっきり説明がつくようになったためだそうです。
とはいっても、こちらの頭のなかは「なんのこっちゃ!?」ですが、、、

それはともかく、この相対性という概念は何かを論じるときに非常に便利で、物理とは関係のないところでも、いろいろ一人歩きしていますよね――なんでも相対化した冷静な見方をしている人(俗な言葉で「斜に構えている人」)は、なんとなくクールで利口そうに見えます。

とはいえ、現実に世の中を動かしているのは、相対性という言葉など口にせず、自分の思い込んだことに愚直に熱い人の方でしょうけど、、、

人生の名言・迷言 49

宇宙にはきっと知的生命が満ちている。知的すぎて地球に来られないだけだ。

アーサー C.クラーク

今年の1月1日、米航空宇宙局(NASA)は無人探査機の「ニューホライズンズ」がこれまでで最も遠い天体に到達したと発表しましたね。

13年がかりで太陽から約65億キロメートル離れたところにある「ウルティマ・トゥーレ」と呼ばれる天体に接近したそうです。

この星は長いところで30キロほどなので、星と呼べるほどの大きさもなくて、形はピーナッツ状をしているようです。

こちらのサイトに、その画像があります(NASAの英語のサイトです)。

ま、地球から少なくともここまでは知的生命体がいないことは確かでしょうね。

ところで、アーサーC. クラーク(1917年~2008年)はイギリス出身のSF作家です。

趣味のスキューバダイビングなどのためスリランカに移住し、生涯をそこですごしました。

映画にもなった『二〇〇一年宇宙の旅』などで知られていますが、英空軍ではレーダー技師でもあり、戦後はロンドン大学で数学と物理を専攻しています。

同時代に活躍したハインラインやアシモフに比べると、静止衛星による通信システムを提案するなど、科学技術にも造詣が深く、内容もリアルだとされています。

TPP発効と著作権保護期間の延長

日本の著作物の保護期間は従来50年(映画は70年)でした。

2018年12月30日に環太平洋連携協定(TPP11)が発効したことにより、保護期間は70年に延長されました

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発効日以降に制作される著作物の著作権保護期間は著作者の死後70年になり

死後70年経過している著作物の著作権は切れていることは自明ですね。

では、50年はすでに経過していったんは著作権が切れたが、まだ70年にはなっていないという

2018年12月29日までの比較的最近の期間に著作権が切れた著作物

はどうなるのでしょうか?

有名な青空文庫などでは、半数近くがこれに該当するようなので注目されていましたが、結局、

この保護期間延長は、TPP11の発効日以降に50年の保護期間が切れる著作物にのみ適用され

発効日前にすでに著作権が切れていた著作物の「権利が復活することはない

ということになるようです。

人生の名言・迷言 48

あと二週間で縛り首にされるとわかっていれば、人間はすばらし集中力を発揮する。

サミュエル・ジョンソン

サミュエル・ジョンソン(1709年~1784年)はイギリスの作家で、最初の英語辞典を単独で編纂し、シェイクスピア全集の校訂を行ったことでも知られています。

  偉大な成果は、強さではなく、忍耐によって成し遂げられる。

とも、述べています。

とはいえ、今日までその名が知られているのは、ボズウェルの伝記『ジョンソン伝』で、そのユニークな人柄(談話の名手など)が広く知られるようになったことも一因でしょう。

1755年に完成した英語辞典全2巻の編纂は、ロンドンの出版業界から資金提供されて依頼を受けたのがきっかけでしたが、完成までに要した期間は10年ほどでした。

日本で最初の近代的な国語辞典である『言海』は、大槻文彦が着手してから第一稿ができるまでに7年、推敲に4年かけ、完成まで11年かかっています。もともとは文部省在職時に命じられた作業でしたが、出版は完成からさらに5年経過した1891年で、しかも自費出版でした。

ちなみに、フランス語辞典は、アカデミー・フランセーズが40年がかりで完成させています。

ジョンソンの英語辞書には、こんな定義が含まれています。

Lexicographer(辞書編集者)=辞書を書く人。文章を調べてまわり、言葉の意味を詳述することに忙殺されている、無害な労働者。

これを受けて、『悪魔の辞典』を書いたアンブローズ・ビアスは、

辞書編集者: 言語が発達していく、ある特定段階を記録するふりをしつつ、その言葉の成長を阻害するため自分に可能なことを行い、柔軟性を失わせ、仕組みを機械化しようとする有害なやつ。

もう一つ、有名な例を――

オート麦=穀物。イングランドでは一般に馬に与えられ、スコットランドでは人が食べている。

さすがに、これは物議をかもしたので後に削除されましたが、伝記を書いたボズウェルは、「だから、イングランドの馬とスコットランドの人間は優秀なのだ」と注釈をつけたことで知られています。

ちなみに、ボズウェルはスコットランド人でした。

人生の名言・迷言 47

一番楽しかったのは、マイナーリーグの試合でバスに乗って移動しているときに休憩所でポテトチップスなんかを買ったりしたことだよ。

マイケル・ジョーダン

マイケル・ジョーダン(1963年~)といえば、プロバスケットボールのNBAでシカゴ・ブルズを六度も優勝に導き、オリンピックでの米国の金メダル獲得にも貢献したスーパースターですが、1993年10月、突然に引退を表明しました。

年齢的にも実力的にもプロ選手としてまだ十分にやれる状態でしたが、その三ヶ月ほど前に、電気技術者だった父親が、路肩にとめた車で仮眠をとっていたところを強盗に襲われ、銃で撃たれ川に捨てられるという衝撃的な事件が起きたことが一因でもあったとされます。犯人は二人組で十八歳だったそうです。

バスケットボールを引退した後、メジャーリーグのシカゴ・ホワイトソックス傘下のマイナーチームと契約し、自分より一回りほど若い選手たちとメジャー昇格をめざしていたころを振り返っての発言です。

ジョーダンの野球への挑戦は賛否両論ありましたし、結局はメジャーリーガーになるという夢は実現しませんでしたが、人の目を気にせず自分の夢を追いかけるということも、輝かしい栄光を得た後の生き方として悪くないのではないでしょうか。